MUSIC


music History

Find out more about the history of Guatemala's music culture, exploring past composers that revolutionised music in Latin America. MORE DETAILS

the marimba

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Contemporary Stars

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Music


A lo largo de los siglos se han dado una amplia gama de estilos en la Música de Guatemala, abarcando desde las expresiones sonoras prehispánicas, la música litúrgica renacentista, el Barroco y el período clásico hasta la música de la marimba y los estilos folklóricos y populares que este instrumento nacional representa.

Compositores


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Jorge Sarmientos



(1913-1980)

was a Guatemalan musician, composer and conductor, listed as the most prominent in the history of the country. He directed in almost all the capitals of Latin America and in various cities of the United States, France, Israel, Japan and Spain, among other countries. For his merits he received the Orden del Quetzal.
In 1931 Sarmientos from an early age participated with the Marimba Ideal, from maestro Domingo Bethancourt. The artist began his music studies at the National Conservatory of Guatemala. After perfecting the saxophone and the clarinet, he graduated as a pianist. His musical education in Guatemala was complete but he visited other countries to enrich his knowledge not only as a pianist but also as an orchestra conductor.
He won several awards in composition and was granted a scholarship to study at the Normal Superior School of Music, in Paris, France, and later, at the Instituto Torcuato di Tella, in Buenos Aires, Argentina. Later in his life he took advanced courses with Pierre Boulez and Sergiu Celibidache. Later, he was appointed Artistic Director of the National Symphony Orchestra of Guatemala from 1972 to 1991. He also acted as host director in numerous countries in Latin America, as well as in the United States, France, Israel and Japan. As a director, he played a wide repertoire, which in addition to including the great European works and his own work, has offered the public valuable works by Latin American composers.


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Domingo Bethancourt Mazariegos


(1906-1980)

Marimbista y compositor. Se formó bajo el ejemplo de su padre Francisco Román Bethancourt y es uno de los favoritos del repertorio musical de marimba en Guatemala con sus composiciones originales El ferrocarril de los Altos y Antonieta, entre otras.

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Rafael Álvarez Ovalle


(1858-1946)

Compositor, flautista, guitarrista, pianista y violinista. Autor de la música del Himno Nacional de Guatemala.



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Jesús Castillo


(1906-1980)

Músico y compositor que se formó en Quetzaltenango con los maestros pianistas Miguel Espinoza y Rafael Guzmán. Tuvo interés especial en la música indígena de Guatemala, algunas de cuyas características incorporó a sus propias piezas. Su Obertura indígena No.1 (1897) es la primera obra de su época de estudiante que basó en motivos musicales autóctonos y compuso una segunda obertura de esa naturaleza. Entre sus obras originales basadas en la música autóctona sobresale la ópera Quiché Vinak (1917-1925), que fue estrenada en 1924 en el Teatro Abril de la Ciudad de Guatemala.

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José Castañeda


(1858-1946)

Director de orquesta que se formó en París. Cuando regresó a Guatemala fundó la Orquesta Ars Nova, integrada por profesionales y aficionados. A instancias del presidente Jorge Ubico, esta orquesta fue convertida en la agrupación oficial del Estado, debiendo tomar el nombre de Orquesta Progresista (1936). Después de la Revolución de 1944, la orquesta pasó a llamarse Orquesta Sinfónica Nacional (1945). Conocido por su canción satírica "La Chalana", con letra de Miguel Ángel Asturias, David Vela y otros miembros de la Generación del 20, escrita en 1922. Esta canción ha sido considerada emblema de la juventud universitaria en Guatemala, cantándose masivamente en la "Huelga de Dolores". La cooperación con Miguel Ángel Asturias (Premio Nobel de Literatura 1967) resultó en obras escénicas como Emulo Lipolidón e Imágenes de Nacimiento



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Paco Pérez


(Francisco Pérez Muñoz; 1917-1951)

cantante, compositor y guitarrista; es el autor de Luna de Xelajú, considerada por muchos como el segundo Himno Nacional de Guatemala. Murió trágicamente junto con un grupo d artistas en un accidente aéreo en El Petén en 1951.

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Dieter Lehnhoff


Compositor, director de orquesta, y musicólogo. Escribió la historia de los músicos guatemaltecos y es miembro de la Academia de Geografía e Historia de Guatemala y de la Academia Guatemalteca de la Lengua.



Intérpretes


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Ricardo Arjona


Cantautor y músico. Su música varia desde baladas a pop latino, rock, pop rock, música cubana, y, más recientemente incluye actuaciones a capella y una mezcla de música tejana y norteña, música afroamericana y latina. Se estima que ha vendido cerca de veinte millones de discos a lo largo de su carrera, y es considerado uno de los artistas más exitosos de América Latina.

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Gaby Moreno


Guatemala's very own, Gaby Moreno is one of the countries biggest music stars and has achieved much success in the latin music indudstry.

Her work, such as the her colaboration

In 2011, she featured with Ricardo Arjona and recorded a song entitled, Fuiste Tú"

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Shery


(1985- )

Cantante y compositora de música pop latino. Ha grabado canciones en los idiomas español e italiano, y compartido escenario con estrellas como Chayanne, Christian Castro, Manuel Mijares, Miguel Bosé, Enrique Iglesias, Aleks Syntek y Vikki Carr.Dos de sus composiciones originales (El amor es sin fantasma y En la Vida y Para Siempre) han sido finalistas en el Concurso de Composición John Lennon, en Nueva York.

Sara Curruchich


She has one of the most prodigious voices of San Juan Comalapa and that has taken her to sing to other countries. Behind her success in her art there is a tale of talent, effort and perseverance.

Curruchich combines her passion for teaching, studies and music, and said that music has filled her with many satisfactions, especially for her performances in international stages, as happened last year, when she participated in the Thirtieth Festival of the Historical Center of Mexico, together with the Philharmonic Orchestra of Dresden, Germany.

The young woman related that she became interested in music when she was five years old and observed her father, who participated as a musical group and performed serenades in San Juan Comalapa, Chimaltenango.

"I liked to see my dad when he went with his friends to take the music to different places. He played the guitar and the violin. My parents are my favorite artists because my mom also sang," she explained.

The songs composed by Sara Curruchich are in the Kachiquel language.

Famous Guatemalan Music


Ricardo Arjona

Gaby Moreno

Alux Nahual

Sara Curruchich

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THE MARIMBA


The marimba is a percussion instrument consisting of a set of wooden bars struck with yarn or rubber mallets to produce musical tones. Resonators or pipes suspended underneath the bars amplify their sound. The bars of a chromatic marimba are arranged like the keys of a piano, with the groups of two and three accidentals raised vertically, overlapping the natural bars to aid the performer both visually and physically.

The marimba's roots are ancient, extending to early human instincts to strike wood, stone and metal slabs and objects that produced musical tones. These practices existed in various forms in the cultures of Africa, Latin America and it has been a staple in the Guatemalan culture.

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Wotzbelí Aguilar


Participó en el desarrollo del repertorio para marimba que caracterizó la música de Guatemala desde principios del siglo xx. Escribió numerosas composiciones para piano que después adaptó a la marimba, obteniendo una amplia divulgación de su música.. Aguilar estableció un género nuevo, el género de la guarimba: un ritmo de danza en compás de seis por ocho con frecuentes hemiolas que luego fue adoptado por muchos marimbistas autores de música bailable.



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Mariano Valverde


(1884-1956)

Músico marimbista y compositor. Fue integrante de la Marimba Hurtado Hermanos, con quienes fue de gira por Guatemala y los Estados Unidos, donde grabó varias de sus propias composiciones. En 1917 acompañó a este conjunto a una de las primeras presentaciones de marimba ofrecidas en la Ciudad de Guatemala para el presidente Manuel Estrada Cabrera.

Su catálogo consta de más de un centenar de piezas; muchas pertenecen aún al repertorio de marimbas guatemaltecas. Mariano Valverde fue director de la Marimba Maderas de mi Tierra, considerada la mejor agrupación de su tipo en el mundo. Su obra Noche de luna entre ruinas, escrita luego del Terremoto en la Ciudad de Quetzaltenango de 1902, evento en el cual falleció su progenitora,13 es una de las composiciones más expresivas del repertorio de valses en Guatemala.